图片来源:Josh Valenzuela/UNM

在一个距离地球7.5亿光年的巨大弯曲星系中心,一场“舞蹈”正在上演,而表演者是两个迄今为止有记录的最大黑洞。近日,一项新研究揭示,它们可能环绕彼此运动,就像在跳双人芭蕾。

这两个黑洞位于0402+379星系中,彼此相距仅24光年,加起来的总体质量是太阳的150亿倍。2003至2015年间,天文学家利用了一个大型射电望远镜网络的4组测量设备取得的测量结果,结合光学波长数据,发现它们彼此环绕运行,3万年转一圈。研究人员近日将相关论文刊登于《天体物理学杂志》


尽管天文学家识别出了有记录以来轨道最接近的两个黑洞,但该团队最关注的是另一个问题,从地球上看,这些黑洞正在缓慢地相互远离,而这一速度可能是有史以来最微小的。


研究人员表示,它们每年仅分离1微角秒(这个角度相当于肉眼可见的最小物体的十亿分之一)。而这一运动相当于地球上的天文学家在观测一只蜗牛在距离他们4光年的一个星球上缓慢地爬过。


据悉,双黑洞系统如同双星系统一样早已被天文学家所知晓,天文学家利用甚大基线射电望远镜阵和Hobby-Eberly望远镜发现,0402+379星系中的两个超巨黑洞形成了黑洞双黑洞系统。

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